《被毁灭的人》

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被毁灭的人- 第34节


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“那些星星是什么?”达菲问。

赖克凶狠地拽住她:“太阳……沸腾的,熊熊燃烧的光。千千万万个。亿兆个……穿过夜空闪亮。见鬼你到底出了什么毛病?你不明白吗?太空中发生了大灾难,那些星星不见了!”

达菲摇摇头,脸上露出被吓坏的表情。“我不知道你在说什么,本。我不知道你在说什么。”

他一把将她推开,转身跑进浴室,将自己反锁在里面。他匆匆忙忙地洗澡更衣时,达菲不断重重打门,乞求他。终于,她沉默了。几秒钟后,他听见她用小心戒备的声音打电话给金斯敦医院。

“让她去解释那些星星的事吧,”赖克喃喃道,半是气愤半是恐惧。他着装完毕,走进卧室。

达菲慌忙切断电话,转身面对他。

“本。”她开口道。

“存这儿等着我,”他吼道,“我要去弄明白。”

“弄明白什么?”

“星星的事!”他喊,“那些见鬼的神圣的消失的星星!”

他急冲出公寓楼外,奔上街头。在空荡荡的人行道上,他再次驻足仰望。月亮挂在夜空里,还有一个明亮的红色光斑——火星,另一个光斑——木星。其他什么都没有了。黑暗。黑暗。黑暗。它悬在头顶,谜一般,无法消除,令人惶恐。由于眼睛的视觉误差,黑暗仿佛朝下压来,沉重,令人窒息,致命。

他开始奔跑,一边跑一边仰望。他在人行道转角处和一个女人撞了个满怀,把她撞翻在地。他将那女人拉起来。

“你这个莽撞的混蛋!”她尖叫道,修整自己的装饰,接着腻声问道,“想找乐子吗,快腿?”

赖克抓住她的手臂。他向上一指,“看,那些星星不见了。你没有注意到吗?星星不见了。”

“什么不见了?”

“星星。你没有看到吗?它们不见了。”

“我不知道你在说什么,快腿。噢,来,咱们来场舞会吧。”

他甩开她的手,跑掉了。人行道上是个公共视像电话亭。他踏进去,拔给信息部。屏幕亮了,一个机器人的声音说:“问题?”

“星星出了什么事?”赖克问,“什么时候发生的?大家一定注意到了。原因是什么?”

一声“喀哒”响之后,暂停了一下,然后又响了一声。“你能拼一下那个词语吗?请。”

“星星!”赖克大吼,“X…I…N…G…X…I…N…G!”

“喀哒”一声,暂停,“喀哒”一声。“名词还是动词?”

“去你妈的蛋!名词!”

“喀哒”一声,暂停,“喀哒”一声。“没有这个标题的信息。”

那个录音的声音宣布。

赖克咒骂起来,然后尽量控制自己,“这个城市最近的天文台在哪里?”

“请指明是哪一个城市。”

“这个城市。纽约。”

“喀哒”一声,暂停,“喀哒”一声。“克拉顿公园的月球观测站在三十英里以北。也许可以乘坐跳跃器到北路227对应站。月球观测站是由捐款建立,建立于两千……”

赖克“啪嗒”一声挂断了电话。“没有这个标题的信息!我的天!他们都疯了吗?”他跑上街头,寻找公共跳跃器。一部人工驾驶的机器慢速巡行而过,赖克发了个信号,它俯冲下来接起他。

“北站227,”他又急又快地说,一边踏进车厢。“三十英里。月球观测站。”

“加班时间要加钱。”那司机说。

“我会付的。快!”

出租车飞射出去。赖克尽力控制住自已,五分钟内什么都没说,之后,他假装若无其事地开口问道:“注意到天空了吗?”

“怎么了,先生?”

“那些星星不见了。”

逢迎的大笑。

“这不是笑话,”赖克说,“星星不见了。”

“如果不是笑话,那就需要解释了。”那司机说,“星星究竟是什么?”

一股怒火悬在赖克唇上颤抖。在它发作之前,出租车降落在观测站接近圆顶的场地上。他摔出一句:“等着我,”然后跑着穿过草地,进入小小的石头入口。

门半开着。他进入观测站,听到了控制圆顶的机械发出的呜呜声,还有天文钟安宁的滴答声。除了钟面上发出的暗淡的光,房间一片黑暗。十二英寸长的折射望远镜正处于工作状态。他可以看到观测员模糊的轮廓,蹲伏在导向望远镜的接目镜处。

赖克向他走去,不安、紧张,因为自己脚步响亮的“噼啪”声打破了宁静而畏缩。空气中穿过一阵寒流。

“听着,”赖克低声开口道,“抱歉打扰了你,但是你一定注意到了。你是研究星星的。你注意到了,不是吗?那些星星。它们不见了。所有的。出了什么事?为什么之前没有任何警示?为什么每个人都假装没事?我的天!星星!我们一直对它们习以为常。

但是它们现在不见了。出了什么事?星星到哪里去了?”

那身影慢慢挺身,转向赖克。“不存在什么星星。”他说。是那没有面孔的人。

赖克大叫一声,转身便逃。他夺门而出,下楼,穿过草地,跑向等待着他的出租车。他“啪”地一声重重撞在出租车的水晶盖上,双膝着地摔倒了。

司机将他拉起来,“你没事吧,老兄?”

“我不知道。”赖克呻吟,“我要是知道就好了。”

“与我无关,”那司机说,“但是我想你应该去看透思士。你说话疯疯癫癫的。”

“关于星星的事?”

“没错。”

赖克一把紧紧抓住那人,“我是本·赖克,”他说,“帝王的本·赖克。”

“没错,先生。我先前就认出你了。”

“好。你知道如果你帮我一个忙,我能给你多大好处?金钱……新工作……任何你想要的东西。”

“你什么都不能为我做,老兄。我已经在金斯敦被调教过了。”

“更好了。一个诚实的人。看在上帝或者随便什么你爱的人的份上,你能帮我一个忙吗?”

“没问题,先生。”

“进那栋大楼,看看在望远镜后面的男人。好好瞧一瞧。回奇*书*电&子^书来对我描述一下他的样子。”

司机离开了,去了五分钟,然后回来了。

“如何?”

“只是个普普通通的家伙,老兄。大概六十多岁的样子,秃顶,脸上的褶子已经很深了,招风耳。还有他的下巴,是大家说的那种软下巴,你知道,有点向后缩。”

“不是什么人物……不是什么人物。”赖克喃喃自语。

“什么?”

“关于那些星星,”赖克说,“你从来没有听说过它们吗?你从来没见过它们吗?你不知道我在说什么吗?”

“不。”

“哦,上帝……”赖克哀叹,“上帝呀……”

“别把你自个儿弄糊涂了,老兄。”那司机用力在他背上拍了一记,“告诉你一些事情。他们在金斯敦把我好好教导了一通。其中有一件就是……这么说吧,有的时候你会有一种疯狂的想法,是刚冒出来的,明白吗?但是你以为自己一直这么想。就像……比如说,你以为自己一直觉得人只有一只眼,现在,突然之间,他们有了两只。”

赖克瞪着他。

“于是你到处乱跑,喊着:‘上帝啊,为什么每个人突然之间都成了两只眼了?’而他们说:‘人一直都是两只眼的。’然后你说:‘是才见鬼呢。我清清楚楚地记得每个人都只有一只眼睛。’而且老天在上,你确实相信这一套。他们花很长时间才能将这种想法从你的脑子里赶出去。”那司机又重重拍了他一记,“我觉得,老兄,你就好像在声明‘人是独眼的’。”

“一只眼,”赖克喃喃,“两只眼睛。紧张,忧惧,纷争从此开始。”

“什么?”

“我不知道,我不知道。上个月我的日子很难过。也许……也许你是对的。但是……”

“你想去金斯敦吗?”

“不!”

“你想留在这里为那些星星犯愁?”

陡然间,赖克大喊一声:“我担心那些星星干吗?”他的恐惧变成了万丈怒火。肾上腺素涌入他的身体系统,带来了勇气的波涛和高昂的精神。他纵身跳进车厢,“我已经拥有了世界。即使有点错觉又存意它做什么?”

“这才对,老兄。去哪儿?”

“皇宫。”

“哪儿?”

赖克大笑:“帝王。”他说,大笑起来,从草地飞行到高耸的帝王塔,一路上大笑不止,但那是一种半歇斯底里的笑法。

办公室是按日夜倒班的,赖克闯进来时,夜班人员正处于昏昏欲睡的状态。虽然上个月他们很少见到赖克,但员工们对于这种拜访已经习惯了,他们立刻平稳顺利地转换成高效率的工作状态。赖克走进办公室,他身后跟着秘书和助理秘书,带着当天的紧急日程。

“所有这些都等等再说。”他不容分说地指示,“把员工都叫来……所有部门主管和在编的管理人员。我要发布一个公告。”

乱哄哄的场景抚慰了他,让他恢复了自信。他又活过来了,又真实起来了。眼前这一切才是惟一的真实……忙乱,喧嚣,公告铃声,低声的命令,飞快充满他办公室的景仰的面孔。与未来相比,这些只能算一场预演,到那时,铃声将在行星和卫星间鸣响,世界的管理者们将匆忙赶到他的桌前,带着一脸敬畏的表情。

“你们都知道,”赖克发话了,一边缓慢地踱步,一边向那些望着他的面孔投以充满穿透力的目光,“帝王一直和德考特尼联合企业进行殊死搏斗。克瑞恩·德考特尼前些时候被杀了,有很多复杂因素刚刚被解决。你们将高兴地听到,道路现在已经为我们敞开,我们可以着手运作AA计划了,接管德考特尼联合企业。”

他暂停了一下,等待着他的宣布带来的兴奋的低声反应。

没有反应。

“也许,”他说,“你们有的人并不理解这项工作的规模和它的重要性。我们换一种解释方式……用你们都能理解的方式。你们中间那些城市级的主管将升为洲际主管,洲际主管将升级为星球主管。从此以后,帝王将统治整个太阳系。从此以后,你们所有的人必须了解以太阳系为架构的工作模式。从此之
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